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浅谈PHP5中垃圾回收算法(Garbage Collection)的演化

  • 时间:2017-02-24
  • 发布:西安达内PHP培训
  • 来源:西安达内

前言:PHP是一门托管型语言,在PHP编程中程序员不需要手工处理内存资源的分配与释放(使用C编写PHP或Zend扩展除外),这就意味着PHP本身实现了垃圾回收机制(Garbage Collection)。现在如果去PHP官方网站(php.net)可以看到,目前PHP5的两个分支版本PHP5.2和PHP5.3是分别更新的,这是因为许多项目仍然使用5.2版本的PHP,而5.3版本对5.2并不是完全兼容。PHP5.3在PHP5.2的基础上做了诸多改进,其中垃圾回收算法就属于一个比较大的改变。本文将分别讨论PHP5.2和PHP5.3的垃圾回收机制,并讨论这种演化和改进对于程序员编写PHP的影响以及要注意的问题。

PHP变量及关联内存对象的内部表示

垃圾回收说到底是对变量及其所关联内存对象的操作,所以在讨论PHP的垃圾回收机制之前,先简要介绍PHP中变量及其内存对象的内部表示(其C源代码中的表示)。

PHP官方文档中将PHP中的变量划分为两类:标量类型和复杂类型。标量类型包括布尔型、整型、浮点型和字符串;复杂类型包括数组、对象和资源;还有一个NULL比较特殊,它不划分为任何类型,而是单独成为一类。

所有这些类型,在PHP内部统一用一个叫做zval的结构表示,在PHP源代码中这个结构名称为“_zval_struct”。zval的具体定义在PHP源代码的“Zend/zend.h”文件中,下面是相关代码的摘录。

 

typedef union _zvalue_value {
	long lval;					/* long value */
	double dval;				/* double value */
	struct {
		char *val;
		int len;
	} str;
	HashTable *ht;				/* hash table value */
	zend_object_value obj;
} zvalue_value;

struct _zval_struct {
	/* Variable information */
	zvalue_value value;		/* value */
	zend_uint refcount__gc;
	zend_uchar type;	/* active type */
	zend_uchar is_ref__gc;
};

其中联合体“_zvalue_value”用于表示PHP中所有变量的值,这里之所以使用union,是因为一个zval在一个时刻只能表示一种类型的变量。可以看到_zvalue_value中只有5个字段,但是PHP中算上NULL有8种数据类型,那么PHP内部是如何用5个字段表示8种类型呢?这算是PHP设计比较巧妙的一个地方,它通过复用字段达到了减少字段的目的。例如,在PHP内部布尔型、整型及资源(只要存储资源的标识符即可)都是通过lval字段存储的;dval用于存储浮点型;str存储字符串;ht存储数组(注意PHP中的数组其实是哈希表);而obj存储对象类型;如果所有字段全部置为0或NULL则表示PHP中的NULL,这样就达到了用5个字段存储8种类型的值。

而当前zval中的value(value的类型即是_zvalue_value)到底表示那种类型,则由“_zval_struct”中的type确定。_zval_struct即是zval在C语言中的具体实现,每个zval表示一个变量的内存对象。除了value和type,可以看到_zval_struct中还有两个字段refcount__gc和is_ref__gc,从其后缀就可以断定这两个家伙与垃圾回收有关。没错,PHP的垃圾回收全靠这俩字段了。其中refcount__gc表示当前有几个变量引用此zval,而is_ref__gc表示当前zval是否被按引用引用,这话听起来很拗口,这和PHP中zval的“Write-On-Copy”机制有关,由于这个话题不是本文重点,因此这里不再详述,读者只需记住refcount__gc这个字段的作用即可。

PHP5.2中的垃圾回收算法——Reference Counting

PHP5.2中使用的内存回收算法是大名鼎鼎的Reference Counting,这个算法中文翻译叫做“引用计数”,其思想非常直观和简洁:为每个内存对象分配一个计数器,当一个内存对象建立时计数器初始化为1(因此此时总是有一个变量引用此对象),以后每有一个新变量引用此内存对象,则计数器加1,而每当减少一个引用此内存对象的变量则计数器减1,当垃圾回收机制运作的时候,将所有计数器为0的内存对象销毁并回收其占用的内存。而PHP中内存对象就是zval,而计数器就是refcount__gc。

例如下面一段PHP代码演示了PHP5.2计数器的工作原理(计数器值通过xdebug.org得到):

<?php

$val1 = 100; //zval(val1).refcount_gc = 1;
$val2 = $val1; //zval(val1).refcount_gc = 2,zval(val2).refcount_gc = 2(因为是Write on copy,当前val2与val1共同引用一个zval)
$val2 = 200; //zval(val1).refcount_gc = 1,zval(val2).refcount_gc = 1(此处val2新建了一个zval)
unset($val1); //zval(val1).refcount_gc = 0($val1引用的zval再也不可用,会被GC回收)

?>

Reference Counting简单直观,实现方便,但却存在一个致命的缺陷,就是容易造成内存泄露。很多朋友可能已经意识到了,如果存在循环引用,那么Reference Counting就可能导致内存泄露。例如下面的代码:

<?php

$a = array();
$a[] = & $a;
unset($a);

?>

这段代码首先建立了数组a,然后让a的第一个元素按引用指向a,这时a的zval的refcount就变为2,然后我们销毁变量a,此时a最初指向的zval的refcount为1,但是我们再也没有办法对其进行操作,因为其形成了一个循环自引用,如下图所示:

image

其中灰色部分表示已经不复存在。由于a之前指向的zval的refcount为1(被其HashTable的第一个元素引用),这个zval就不会被GC销毁,这部分内存就泄露了。

这里特别要指出的是,PHP是通过符号表(Symbol Table)存储变量符号的,全局有一个符号表,而每个复杂类型如数组或对象有自己的符号表,因此上面代码中,a和a[0]是两个符号,但是a储存在全局符号表中,而a[0]储存在数组本身的符号表中,且这里a和a[0]引用同一个zval(当然符号a后来被销毁了)。希望读者朋友注意分清符号(Symbol)的zval的关系。

在PHP只用于做动态页面脚本时,这种泄露也许不是很要紧,因为动态页面脚本的生命周期很短,PHP会保证当脚本执行完毕后,释放其所有资源。但是PHP发展到目前已经不仅仅用作动态页面脚本这么简单,如果将PHP用在生命周期较长的场景中,例如自动化测试脚本或deamon进程,那么经过多次循环后积累下来的内存泄露可能就会很严重。这并不是我在耸人听闻,我曾经实习过的一个公司就通过PHP写的deamon进程来与数据存储服务器交互。

由于Reference Counting的这个缺陷,PHP5.3改进了垃圾回收算法。

PHP5.3中的垃圾回收算法——Concurrent Cycle Collection in Reference Counted Systems

PHP5.3的垃圾回收算法仍然以引用计数为基础,但是不再是使用简单计数作为回收准则,而是使用了一种同步回收算法,这个算法由IBM的工程师在论文Concurrent Cycle Collection in Reference Counted Systems中提出。

这个算法可谓相当复杂,从论文29页的数量我想大家也能看出来,所以我不打算(也没有能力)完整论述此算法,有兴趣的朋友可以阅读上面的提到的论文(强烈推荐,这篇论文非常精彩)。

我在这里,只能大体描述一下此算法的基本思想。

首先PHP会分配一个固定大小的“根缓冲区”,这个缓冲区用于存放固定数量的zval,这个数量默认是10,000,如果需要修改则需要修改源代码Zend/zend_gc.c中的常量GC_ROOT_BUFFER_MAX_ENTRIES然后重新编译。

由上文我们可以知道,一个zval如果有引用,要么被全局符号表中的符号引用,要么被其它表示复杂类型的zval中的符号引用。因此在zval中存在一些可能根(root)。这里我们暂且不讨论PHP是如何发现这些可能根的,这是个很复杂的问题,总之PHP有办法发现这些可能根zval并将它们投入根缓冲区。

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